Philippinisch-Amerikaner: Eine Diaspora, die länger ist als ich dachte

Ich habe immer gedacht, dass die philippinischen Amerikaner, zu denen meine Familie geworden ist, nur ein neues Phänomen sind, das durch die Wirtschaftskrise ausgelöst wurde, die die Philippinen in den 1980er Jahren heimgesucht hat. Als ich Bücher über die Kolonialgeschichte der philippinischen Migration las, die ich von der University of the Philippines Press erworben hatte, wurde mir klar, dass die Philippinen nicht nur Untertanen der spanischen Krone auf den Philippinen waren, sondern auch Deserteure, Abenteurer und sogar Unternehmer in Mexiko und Mexiko das größere Amerika bereits im späten 16. Jahrhundert.

Manila Männer weit weg von zu Hause

Titelseite von Manila Men in the New World. Bild aus Arkipelago Books.

Manila-Männer in der neuen Welt: Die philippinische Migration nach Mexiko und Amerika aus dem 16. Jahrhundert von Floro L. Mercene erforscht eine Migrationsgeschichte, die die Grundbildung kaum kratzt. Ich erfuhr, dass der Galleonenhandel nicht nur ein Mittel war, um die spanische Krone in Madrid und den Adel in Manila und Acapulco zu bereichern und den kulturellen Austausch zu erleichtern, sondern auch ein Fluchtweg für Filipinos, historisch Manila-Männer genannt , die verzweifelt aus ihrer Heimat fliehen wollten auf den Philippinen vor spanischer Unterdrückung. Nach dem Aussteigen in Acapulco und dem Entladen der kostbaren Fracht der Flotte ließen die mutigsten Männer von Manila ihre spanischen Kommandanten im Stich, flohen in die Stadt und zerstreuten sich in den Rest Mexikos.

Für seine Nachforschungen stellte der Autor des Buches Orte in Mexiko auf, an denen Filipinos historisch gewesen waren, wenn er Nachkommen fand. Er begegnete Einwohnern mit philippinischen Gesichtszügen und befragte sie, ob sie philippinische Vorfahren hätten. Seltsamerweise würden sie ablehnen. Er glaubte, in seinen Nachforschungen nicht weiter vorankommen zu können, bis ihm klar wurde, dass er hätte fragen sollen, ob sie Vorfahren hatten, die Manila-Männer waren, wie sie in Mexiko genannt wurden.

Das Buch enthüllte auch, wie sich die Filipinos auf der Halbinsel Baja California niedergelassen haben, einer Landformation an der Nordwestküste Mexikos südlich des amerikanischen Bundesstaates Kalifornien. Anfänglich gingen die Filipinos nach Kalifornien, um ihre spanischen Offiziere an Bord der Galeonen zu fliehen und sich schließlich der indianischen Bevölkerung anzuschließen. Während des Galeonenhandels erwies sich Kalifornien als ein mysteriöser und merkwürdiger Ort für die spanischen Kolonialbehörden der Philippinen, so dass ein spanischer Adliger tatsächlich den Gedanken hegte, die Region mit den Philippinen annektieren zu lassen. Diese Beschlagnahme kam jedoch aus dem spanischen Mexiko unter der Führung spanischer Abenteurer und Missionare und mit der Hilfe von Filipinos, die als Soldaten und Stab dienten. Diese Expeditionen waren in der Regel mit Schiffswracks an den tückischen Küsten Kaliforniens behaftet, aber im Laufe der Zeit entstanden Siedlungen und Missionen.

Jenseits des spanischen Reiches deckt das Buch die Namen von Philippinern auf, die sich im amerikanischen Bürgerkrieg als Soldaten und Seeleute engagierten. Es wurde auch festgestellt, dass Filipinos in Boston und Philadelphia lebten und sogar Walfangflotten vor der Küste Alaskas bemannten, die von ihren Kapitänen gewöhnlich als Manila-Männer bezeichnet wurden. So erstaunlich diese Geschichten über philippinisches Abenteuer sind, wie die Beteiligung der Philippinos an einer niederländischen Pirateriekrise, die sich von der Westküste Mexikos bis in die Visayas-Region erstreckte, war die erstaunlichste Geschichte, die ich gelesen habe, über einen Ort namens St. Malo in Louisiana .

Dem Buch zufolge ist über die Ursprünge dieser philippinischen Siedlung in den Sümpfen von Louisiana nur sehr wenig bekannt. Es wird spekuliert, dass Männer aus Manila, die aus Mexiko geflohen waren, diese Siedlung gründeten, um sich vor den spanischen Behörden zu verstecken. Der Journalist Lafcadio Hearn recherchierte und enthüllte diese Gemeinschaft später dem amerikanischen Volk mit seinen Schriften und Zeichnungen. Er stellte fest, dass es in der Siedlung keine Frauen gab und der Fischfang die dominierende Existenzgrundlage in der Region war. Die Häuser dieser Fischer wurden von Stelzen gestützt und waren frei von jeglichen Möbeln. Auch wenn die Siedlung der Gerichtsbarkeit einer nahe gelegenen Gemeinde unterstand, war sie hauptsächlich selbstverwaltet. Die Bestrafung dafür, ein Problem für die Gemeinde zu sein oder der Entscheidung des ältesten vor Gericht stehenden Mannes nicht zu gehorchen, war die Inhaftierung in einer Gefängniszelle in der Nähe des Sumpfes. Angesichts dessen würden sich viele Verurteilte für eine Nachgiebigkeit entscheiden.

Das Buch ist nicht nur eine vom Rest von Louisiana abgeschnittene Gemeinde, sondern zeigt auch, dass in der Siedlung auch eine lebendige Hafen- und Garnelenindustrie beheimatet war. Für eine Weile hielt dieser Wohlstand an und niemals schien das Leben außerhalb der Philippinen so sicher und blühend zu sein, bis ein Hurrikan die gesamte Siedlung in Trümmer verwandelte und die Filipinos dazu zwang, in die Stadt New Orleans und den Rest von Louisiana zu ziehen.

Eintritt in die amerikanische Kolonialzeit

Wir alle wissen jedoch, dass das philippinische Erbe in den Vereinigten Staaten dort niemals endete und sich bis in die Neuzeit fortsetzte. Aus der Lektüre von Die dritte asiatische Invasion: Imperium und Migration in den Philippinen (1898–1946) habe ich gelernt , dass es vor der jüngsten philippinischen Diaspora in den 1960er Jahren bis heute während der amerikanischen Kolonialzeit eine Migration von den Philippinen in die Vereinigten Staaten gab.

Titelbild der dritten asiatischen Invasion. Bild aus der NYU-Presse.

In den frühen Phasen der neuen Kolonialzeit institutionalisierten die Amerikaner die öffentliche Bildung für das philippinische Volk. Diese Entwicklung ging mit dem Bau öffentlicher Schulhäuser und der Einführung einer amerikanischen Ausbildung einher, die Englisch, amerikanische Staatsbürgerkunde und Geschichte umfasst. In diesen Kursen lernten die jungen Filipinos nicht nur amerikanisches Englisch, sondern auch die wohlwollende Mission Amerikas und die Möglichkeiten, die die Heimat für sie bereithielt.

Diese Ausbildung ermöglichte es der Kolonialregierung, bereitwillige philippinische Arbeitskräfte in die Vereinigten Staaten zu exportieren, um im Agrarsektor der wachsenden Wirtschaft zu arbeiten. Basierend auf dem Buch befanden sich Filipinos unter anderem auf den Plantagen von Hawaii, auf denen mit importierten japanischen Arbeitern gearbeitet wurde. Sie arbeiteten hart für ihre Bezahlung, die sie an die Familie auf den Philippinen zurückschicken würden; ein Vorläufer der Rücküberweisungen, die später in der Zukunft die philippinische Wirtschaft stützen würden.

Plantagenarbeit hatte bedauerliche Bedingungen, sogar den Lebensstandard, und die Bezahlung war niedrig. Es gab auch Fälle von Arbeitsmissbrauch durch Plantagenbesitzer. Als Reaktion darauf versuchten philippinische Arbeiter, gegen sie zu mobilisieren, aber Streikbrecher schlossen sie aus. Zu einer Zeit war eine von Philippinen angeführte Mobilisierung so groß, dass sie die gesamte Plantagenindustrie auf der Insel stilllegte, aber die Eigentümer revanchierten sich viel härter. Sie deportierten die Streikenden zurück auf die Philippinen und ersetzten sie durch neue Arbeiter.

Die philippinischen Wanderarbeiter bemannten auch die Lachskonservenmannschaften in Alaska. Sie mussten aus Seattle verschifft werden, um an die Saisonarbeit zu kommen. Ähnlich wie auf Hawaii waren ihre Arbeits- und Lebensbedingungen nicht ideal, auch wenn die drückende Hitze kein Problem mehr darstellte. Während ihres Aufenthalts wurde ihnen leicht kalt, da sie nur in provisorischen Holzhütten mit unzureichender Heizung lebten.

In Kalifornien sind die dortigen Filipinos einen anderen Weg gegangen, auch wenn sie in den umliegenden Farmen noch landwirtschaftliche Arbeitskräfte übernahmen. Sie konnten Autos, schicke Anzüge und sogar weiße Hoffrauen kaufen. Stockton, das pulsierende Herz der philippinischen Gemeinde in Kalifornien, stand im Mittelpunkt dieses Migrationsphänomens. Es war die Anlaufstelle für Filipinos in Amerika angesichts der nahe gelegenen landwirtschaftlichen Arbeitsplätze, der wachsenden philippinischen Bevölkerung und der von Filipinos geführten Vereinigungen und Unternehmen, die dort ansässig waren. Unter diesen Einrichtungen befanden sich die Spielhallen und die Taxi-Tanzhallen, zu denen die Filipinos nach ihrer harten Arbeit auf den Feldern strömen würden. Die Filipinos verloren nicht nur hart verdiente Ersparnisse durch Glücksspiele, sondern konnten auch mit weißen Frauen interagieren: Sie flirteten und tanzten mit ihnen bis spät in die Nacht. Immerhin gab es nur sehr wenige Frauen unter den philippinischen Migranten.

Leider wurde der Erfolg der Filipinos von der einheimischen weißen Bevölkerung nicht warmherzig begrüßt. Sie empfanden ihre asiatischen Besucher als eine wirtschaftliche und soziale Bedrohung – sie stahlen ihre Jobs, stellten sich vor ihre Frauen und verwässerten ihr reines Rassenblut mit interracialen Kindern. Sie reagierten mit Rassenunruhen, Schlägen und sogar Bombenanschlägen. Einige Staaten verhängten Anti-Miscegenation-Gesetze, die philippinisch-weiße Paare zwangen, die Staatsgrenzen zu überschreiten, nur um zu heiraten. Über diesem sozialen Konflikt in den Hallen der Bundesregierung setzte sich die Delegation der philippinischen Regierung und der Agrarindustrie dafür ein, dass die philippinischen Wanderarbeiter gegen eine mächtige Interessenskoalition, die für ihre Deportation kämpft, bestehen bleiben. Dieser Block bestand aus den Ureinwohnern des Goldenen Westens und anderen migrantenfeindlichen Gruppen.

Dies war weit entfernt von dem, was die Lehrer der öffentlichen Schulen auf den Philippinen lehrten. Anstatt dass die Vereinigten Staaten das Land der Möglichkeiten für diejenigen waren, die das Glück hatten, in dieses Land einzudringen, war das Land eine Bastion jahrhundertelangen Rassismus zum Nachteil von Menschen mit dunkler Hautfarbe.

Diese Einstellung änderte sich jedoch bald mit dem 2. Weltkrieg. Der Rassismus wurde beiseite gelegt und öffentlich verurteilt, um die moralische Oberhand zu gewinnen und die Unterstützung der Bevölkerung für die Kriegsanstrengungen gegen Japan und Deutschland zu gewinnen. Die Bundesregierung überredete auch die philippinische Migrantenbevölkerung, sich mit der Aussicht auf eine Staatsbürgerschaft am Ende des Krieges für die Streitkräfte zu engagieren. Viele meldeten sich freiwillig zum Kampf und wurden später nach Asien geschickt. Die meisten bekamen die ihnen versprochene amerikanische Staatsbürgerschaft, aber einige waren nicht in der Lage, aus rechtlichen Gründen zu handeln, selbst wenn sie tiefe soziale und wirtschaftliche Wurzeln in Amerika hatten. Zumindest nach Jahrzehnten der Diskriminierung und Unsicherheit war es den philippinischen Migranten endlich möglich, ihr Leben legal zu sichern.

Offenbarungen

Das Lesen dieser beiden Bücher hat mir nicht nur Aufschluss darüber gegeben, wie weit die philippinische Migration nach Amerika zurückreicht, sondern auch gezeigt, dass meine Familie Teil einer nationalen Geschichte ist, die größer ist als die Migrationsphänomene der 1960er Jahre. Ich habe festgestellt, dass dies die ganze Zeit passiert ist, und es ist enttäuschend, dass diese Geschichte in der Grundbildung kaum zur Sprache kommt. Ich wünschte, dies wäre weithin bekannt, damit die Menschen stolz darauf sein können, dass die Filipinos in der Vergangenheit so weit gegangen sind, um ihre Zukunft trotz der Hindernisse, denen sie sich stellen mussten, zu sichern. Auch heute noch trifft diese Entschlossenheit zu. Vergessen wir jedoch nicht, dass sie die Philippinen verlassen haben, um ein besseres Leben zu führen, was uns derzeit dazu zwingt, unser Land zu verbessern, sodass andere lieber bleiben möchten.

Verweise:

Manila-Männer in der neuen Welt: Philippinische Migration nach Mexiko und Amerika ab dem 16. Jahrhundert

Die dritte asiatische Invasion: Reich und Migration im philippinischen Amerika, 1898-1946