Zu beschäftigt dienen

In der englischen High Society waren zu Beginn des 20. Jahrhunderts Traditionen und Erscheinungsformen von äußerster Wichtigkeit. In Kazuo Ishiguros Roman ” Die Überreste des Tages” wird der Wert, der diesen Idealen beigemessen wird, sehr deutlich – dies zeigt sich in einem gut geführten aristokratischen Haushalt. Das Buch und die gleichnamige Verfilmung von 1993 versuchen, einen kontrastierenden Blick auf das Leben im aristokratischen England im Ober- und Untergeschoss zu werfen. Ishiguro nutzte diese Kulisse als Metapher für die politische Kultur der Neuzeit. Er nutzt den Charakter eines Butlers in der High Society, um die Passivität zu demonstrieren, die die Gesellschaft häufig hat, wenn es darum geht, politische und moralische Entscheidungen anderen zu überlassen – auch wenn wir dem Ergebnis nicht immer zustimmen.

Mr. Stevens ist ein treuer Butler in Lord Darlingtons Haushalt. Während der gesamten Arbeit von Ishiguro kämpft Stevens leise, aber erfolgreich, um jeden Anschein seiner Emotionen in Schach zu halten. Dies mag wie ein schwieriger Kampf erscheinen, aber er ist Stevens vorzuziehen, im Vergleich dazu, dass er eine tiefgehende Meinung zu politischen Angelegenheiten hat oder tiefgehende Emotionen mit der Aussicht auf Liebe oder Verlust in seinem Leben auftaucht. Stattdessen widmet sich Stevens der Aufrechterhaltung des Haushalts und trägt indirekt zur Förderung von Lord Darlingtons politischer Agenda bei. Scheinbar nebensächliche Haushaltsaufgaben wie das Polieren von Silber und Messing werden von der Nation als Pflicht angesehen. Während eines politischen Treffens sahen die Mitarbeiter diese Pflichten als eine Möglichkeit, den ausländischen Würdenträgern zu zeigen, dass Ordnung und Tradition immer noch in Kraft sind. Für Stevens waren diese Pflichten eine Möglichkeit, sich von der Realität zu lösen.

In der Filmfassung ist es offensichtlich, dass Herr Stevens von einem amerikanischen Würdenträger sehr fasziniert ist, der es wagt, eine Meinung zu vertreten, die Lord Darlington zuwiderläuft. Die Filmemacher zeigen in dieser Szene den inneren Konflikt von Steven:

Jahre später, als der Würdenträger Stevens fragt, was beim Abendessen gesagt wurde, gibt Stevens fälschlicherweise an, dass er zu sehr mit seinen Pflichten beschäftigt war.

“Es tut mir leid, Sir, ich war zu beschäftigt, um den Reden zuzuhören.”

Mr. Stevens Vater stirbt mitten in diesem Abendessen, und er ist zu beschäftigt mit Lord Darlingtons Angelegenheiten, um viel mehr zu tun, als das Ereignis anzuerkennen. Stattdessen setzt er seine Arbeit im Dienste des Hauses fort – auch unter offensichtlichen Sympathien für das nationalsozialistische Deutschland. Herr Stevens ist treu, fast schuld, und diese Loyalität kann manchmal verlegt werden. Diese Party zum Abschluss der Konferenz ist der Höhepunkt des internen Konflikts zwischen Stevens und seinem Engagement für Lord Darlington, sein Land in politisch angespannten Zeiten, und seinem Vater, der allein auf seinem Sterbebett liegt.

Ishiguro zeichnet ein lebendiges Bild der gegenwärtigen politischen Kultur in der westlichen Gesellschaft. Ist die allgemeine Bevölkerung zu beschäftigt, um „den Reden zuzuhören“? Angesichts der Tatsache, dass sich mehrere Millionen Amerikaner dafür entscheiden, nicht zu wählen, scheinen die Bürger nicht in Eile zu sein, ihre Stimme Gehör zu verschaffen. Wie in Ishiguros Metapher geben sich viele damit zufrieden, dass Menschen mit höherem gesellschaftlichen Rang die schwierigen Entscheidungen treffen können.

In The Remains of the Day waren die politischen Themen heiß und heftig – ein aufkeimender Weltkrieg, Völkermord, Auflösung der Demokratie – aber aus Sicht der Zuschauer waren diese Ereignisse nur ein Teil der Politik. Ein Bekannter von Lord Darlington betrachtete die Rassengesetze in Deutschland als “sanitäre Maßnahme”.

„Hier nennen wir sie Gefängnisse, dort nennen sie sie Konzentrationslager. Was ist der Unterschied? ”- Sir. Geoffrey

Herr Stevens ist aufgrund seiner Rasse gezwungen, zwei junge jüdische Dienstmädchen zu entlassen, und dies mit geringem Widerstand, obwohl er intern gegen die Entscheidung ist. Die Entscheidung wird durch die Idee begründet, dass Herr Darlington Dinge höherer Natur versteht, als die Mitarbeiter verstehen können. Mrs. Kenton kämpft auch mit ihren Idealen. Die Idee, ihre Beschäftigung aufgrund der Entlassung der jüdischen Mädchen aufzugeben, erweist sich als unpraktisch, weshalb sie trotz ihres Widerwillens gegen die Tat abreist. Dieser kleine Konflikt spiegelt den größeren Umfang der Ereignisse wider, die sich zu dieser Zeit ereigneten.

Durch die gegenwärtigen politischen Perspektiven können die heutigen Probleme auch so rationalisiert werden, wie sie in Ishiguros Roman waren. Die syrische Flüchtlingskrise wird nur als Einwanderungsproblem erklärt. Eine Pipeline, die von einem weißen Viertel durch eine Siedlung der amerikanischen Ureinwohner verlegt wird, wird als reine Logistik angesehen. Aber das grundlegende Thema ist auch heute noch der Wunsch, andere die schwierigen Entscheidungen treffen zu lassen. Die Bevölkerung im Allgemeinen möchte einer Nation die Treue halten, die die schwierigen Entscheidungen trifft – auch wenn diese Entscheidungen einfach auf Böswilligkeit beruhen.