Gründerperspektive auf die Bausteine ​​der Vielfalt

Gründerperspektive auf die Bausteine ​​der Vielfalt

Davis Smith ist der Gründer und CEO von Cotopaxi , einer innovativen Outdoor-Ausrüstungsmarke mit sozialer Mission. Zuvor gründete er Baby.com.br, Brasiliens führenden E-Commerce-Händler für Babyartikel. Baby.com.br wurde 2012 zum brasilianischen „Startup of the Year“ gekürt und brachte Risikokapital in Höhe von über 40 Mio. USD auf.

Davis wurde kürzlich in den Global Entrepreneurs Council (GEC) der United Nations Foundation berufen. Die GEC ist eine Gruppe von acht globalen Unternehmern, die sich darauf konzentrieren, mithilfe von Innovationen einige der dringendsten Probleme der Welt zu lösen. In den nächsten zwei Jahren konzentriert sich die GEC speziell auf die Entwicklung einer unternehmerischen Mentoring-Plattform und eines entsprechenden Programms zur Unterstützung von Unternehmern in Entwicklungsländern. Sie arbeiten auch daran, das Bewusstsein der Flüchtlinge zu schärfen und Hilfe für sie zu leisten, indem sie Soforthilfe leisten und die Neuansiedlung von Flüchtlingen unterstützen.

Dies ist eine bearbeitete Abschrift eines aufgezeichneten Interviews. Davis wird auch in unserem kommenden Buch The Internet of Women vorgestellt :

Mit Baby.com.br haben Sie ein Unternehmen mit einer großen Anzahl weiblicher Konsumenten und Frauen als Teil Ihres Führungsteams aufgebaut. Wie kam es dazu?

Erstens ist die Realität, dass fast einhundert Prozent des Wirtschaftswachstums von kleinen und mittleren Unternehmen auf der ganzen Welt kommt. Ich denke, es ist wirklich wichtig, sie in die Konversation einzubeziehen und sicherzustellen, dass sie auch über Geschlechterfragen nachdenken und die Konversation nicht auf große Unternehmen beschränken. Mit baby.com.br hatten wir das Gefühl, eine Gelegenheit zu haben, etwas anderes zu machen. Ich erinnere mich, als wir zum ersten Mal mit einem unserer frühen Investoren, Kevin Efrusy, von Accel-Partnern gesprochen haben, der die erste institutionelle Investition in Facebook getätigt hat. Er brachte vor, dass wir wirklich eine Mission identifizieren mussten. Er sagte bei Facebook, es gehe darum, schnell voranzukommen und Dinge zu zerbrechen. Es war im Grunde genommen keine Sorge, wenn es perfekt ist – mach es einfach sehr schnell und wenn es kaputt geht, ist das in Ordnung. Sie können zurückgehen und das Problem beheben, aber lernen, Dinge schnell zu erledigen und sie zu testen.

Ich hatte ein paar kleine Kinder und die meisten Start-ups arbeiteten bis 10 oder 11 Uhr abends und am Wochenende. Einige meiner Freunde, die Startups hatten, prahlen damit, wie ihr Team das ganze Wochenende oder bis spät in die Nacht arbeitete. Ich hatte kein Interesse daran, in meinem Unternehmen eine solche Kultur zu schaffen. Ich wollte zurückgehen und meine beiden Töchter sehen und die Schlafenszeit erledigen, ihnen Bücher vorlesen und mit ihnen zu Abend essen. Wir verließen das Büro um 18 Uhr, was für Brasilien sehr früh war, besonders für ein Startup.

Wir sahen, dass unsere Kultur eine bestimmte Art von Angestellten anzog, darunter viele Frauen, die zu uns kamen, weil sie sahen, dass es ein Ort war, der Mütter unterstützte. Wir haben uns darauf konzentriert und dafür gesorgt, dass dies wirklich Teil der Unternehmenskultur ist. Ich erinnere mich, dass einer unserer leitenden Angestellten jemand war, der jahrelang bei einem großen multinationalen Unternehmen gearbeitet hatte und all seine Operationen und Logistik beaufsichtigte. Der Grund, warum sie diese Firma verließ und zu uns stieß, war, dass sie versuchen wollte, eine Familie zu gründen, und jahrelang darum kämpfte. Sechs Monate nachdem sie zu uns gekommen war, zog sie mich in ihr Büro und erzählte mir, dass sie und ihr Mann in vitro gearbeitet hatten und herausgefunden hatten, dass sie Zwillinge erwarteten.

Sie weinte und ich weinte mit ihr, es war ein sehr emotionaler, besonderer Moment. Für mich war es eine Bestätigung, dass wir eine Unternehmenskultur aufbauen, die wichtig ist. Am Ende hatten wir fast 65% unserer Mitarbeiter, die weiblich waren, und viele waren Mütter. Ich war fest davon überzeugt, Frauen zu unterstützen und Frauen in Führungspositionen zu bringen. Ich habe gerade gesehen, welchen Wert sie für unsere Organisation haben.

Könnten Sie etwas detaillierter auf den Wert eingehen, den sie Ihrer Meinung nach insbesondere in Ihrer Organisation hinzugefügt haben?

Unser Führungsteam war zur Hälfte weiblich, und etwa 80 bis 90% aller auf unserer Website gekauften Personen waren Frauen. Sie kauften entweder für ihre eigenen Familien oder als Geschenke für Freunde, die Babys hatten. Es war von entscheidender Bedeutung, sicherzustellen, dass wir Frauen auf den höchsten Unternehmensebenen hatten. Wir brauchten und schätzten ihre Perspektive. Ich muss nicht einmal erklären, warum das sinnvoller wäre, als nur ein paar Männer in einem Raum sitzen zu lassen, um zu entscheiden, wie Frauen einkaufen gehen oder wofür sie einkaufen gehen. Frauen leiten unsere Teams für Merchandising, Einkauf, Planung, Kundenerfahrung und Logistik.

Was ist dein Hintergrund?

Ich bin mit vier Jahren in die Dominikanische Republik gezogen. Ich habe dort einige Jahre gelebt und bin dann nach Puerto Rico und Ecuador gezogen. Meine Familie kehrte als Teenager in die USA zurück, kehrte dann aber als Mormonenmissionar in Bolivien für zwei Jahre nach Lateinamerika zurück. Nach meiner Heirat zogen meine Frau und ich nach Peru, gefolgt von den Cayman Islands, und einige Jahre später zogen wir nach Brasilien.

Meine Kindheit im Ausland hatte mich geprägt und ich liebte es, in verschiedenen Ländern zu leben und verschiedene Kulturen und Sprachen zu verstehen. Eigentlich war ich noch nie in Brasilien, bis ich mit dem Babygeschäft anfing. Ich betrachtete Brasilien als einen Ort, der mit 200 Millionen Menschen wirklich interessant war, und jeder wurde in einer großen Handelsbürgerklasse online. Ich fühlte, dass es eine großartige Geschäftsmöglichkeit war, besonders als Vater.

Ich kannte den Gründer von diapers.com schon vor einigen Jahren. Ich war in Kontakt mit ihm geblieben und verstand das Modell und es klickte nur. Ich wusste, dass dieses Modell in Brasilien funktionieren würde. Wenn Sie in der Handelsbürgerklasse sind, haben Sie entweder noch kein Auto oder wenn Sie ein Auto in der Familie haben, haben Sie wahrscheinlich ein Auto und oft bedeutete das, dass ein Ehemann mit dem Auto und dem Auto arbeiten würde Eine neue Mutter blieb zu Hause. In einer Stadt mit 20 Millionen Einwohnern kann der Weg zum nächsten Walmart, um in einer Stadt wie Sao Paulo mit öffentlichen Verkehrsmitteln Babyartikel zu kaufen, drei oder vier Stunden dauern.

Müttern über das Internet Zugang zu Produkten zu verschaffen, die sie für ihre Familien brauchten, um Bestellungen innerhalb von 48 Stunden zuzustellen, war ein Problem, das gelöst werden musste. Wir haben im Mai 2010 angefangen, an dem Geschäft zu arbeiten, und dann bin ich im August dieses Jahres zum ersten Mal nach Brasilien gereist. Wir begannen mit dem Aufbau des Teams und starteten schließlich im Jahr 2011. Im Dezember 2013 beschloss ich, in die USA zurückzukehren, um Cotoxpaxi zu gründen.

Sie sprechen von Cotoxpaxi, das Ihnen die Möglichkeit gibt, einen sozialen Aspekt in einem Unternehmen in einem frühen Stadium zu implementieren. Können Sie das erklären?

Als ich in Lateinamerika aufgewachsen bin, hatte ich immer diese große Leidenschaft, Menschen zu helfen, und suchte nach Wegen, die sich auf das Leben der Menschen auswirken könnten. Ich wollte einen Weg finden, das Geschäft zu nutzen, um Gutes zu tun und Wirkung zu entfalten. Mit dem Baby-Geschäft in Brasilien hätte ich auf keinen Fall sagen können: “Hey, übrigens, ich möchte anfangen, 10% unseres gesamten Gewinns zum Verschenken zu verwenden” oder “2% unseres gesamten Umsatzes sind jetzt.” geh zu Menschen in Not. “

Wenn die soziale Mission vom ersten Tag an nicht in das Geschäft integriert ist, ist es sehr schwierig, diese Verpflichtung im Rahmen des Geschäftsumfangs einzugehen . Es ist viel einfacher, wenn es von Anfang an in die Struktur des Unternehmens integriert ist. An dem Tag, als ich aus Brasilien zurück in die USA kam, habe ich das Geschäft übernommen und bin direkt nach Silicon Valley geflogen, um Spenden zu sammeln.

Wie haben Sie beschlossen, Ihr Unternehmen in Salt Lake City zu gründen?

Ich zog zurück nach Salt Lake City, weil ich der Meinung war, dass dies der perfekte Ort für uns war, um dieses Geschäft aufzubauen. Es ist eine Community, die sich wirklich darum kümmert, etwas zurückzugeben. Ein großer Prozentsatz der Bevölkerung hat auf der ganzen Welt gelebt und spricht verschiedene Sprachen, weil ein Großteil der Bevölkerung Mormonenmissionare waren. Wir sind mitten in den Bergen und unser Büro ist buchstäblich eine Minute von Wanderwegen zum Mountainbike, Wandern oder Klettern. Ich dachte nur, dass eine Outdoor-Marke, die sich darauf konzentriert, etwas zurückzugeben, das perfekte Geschäft ist, um in Utah zu eröffnen. Ich wollte diese Millionenstadt nutzen, um das Modell zu testen und zu prüfen, ob es funktioniert. Wenn ja, könnte ich es skalieren.

Cotopaxi ist nach einem Vulkan in Ecuador benannt, in dem ich aufgewachsen bin. Eigentlich bin ich mit meinem Vater überall in Cotopaxi mit dem Rucksack gefahren. Es war ein Ort, an dem ich wirklich gelernt habe, Menschen und Dienst zu lieben. Meine Eltern waren gut darin, uns einzubeziehen und etwas zurückzugeben. Ich erinnere mich, dass wir oft Körbe voller Lebensmittel und Vorräte füllten und herumfuhren, um nach Familien zu suchen, denen wir helfen konnten. Ich war dort Pfadfinder und habe mein Eagle-Hilfsprojekt in einem Waisenhaus in Ecuador durchgeführt.

Es war einer dieser Orte, die mein Leben wirklich beeinflusst haben, und der Berg Cotopaxi überragte immer die Stadt. Es ist ein fast 20.000 Fuß hoher schneebedeckter Stratovulkan und ist nur eine erstaunliche Eigenschaft in dieser Stadt. Sogar die Schule, die ich besuchte, die internationale Schule in Quito, hieß Cotopaxi. Ich habe den Namen immer geliebt und beschlossen, dass er perfekt für ein Unternehmen ist, das auf Abenteuer, Natur und Service basiert.

Unsere Vision ist es, die nächste große Outdoor-Marke rund um Millennials aufzubauen. Viele der bekannten Outdoor-Marken wie North Face, Patagonia und Columbia gibt es schon seit 50, 60 oder 70 Jahren. Du sprichst mit jungen Millennials und sie werden sagen: „Oh ja, das ist die Marke, die meine Eltern und meine Großeltern tragen.“ Ich hatte wirklich das Gefühl, dass es eine Gelegenheit gab, diese junge Outdoor-Marke zu bauen, die sich um die Menschheit dreht, und ich glaubte, dass sie jung ist Millennials würden mitschwingen.

Wir stellen Rucksäcke, Jacken, Zelte und Schlafsäcke her, aber jeder einzelne Aspekt des Geschäfts basiert auf der sozialen Mission, etwas zurückzugeben. Unser Motto lautet „Gear for Good“. Wenn Sie bei Ihrer Bestellung auf unserer Website ein Paket per Post erhalten, erhalten Sie eine handgeschriebene Dankeskarte, die von der Herstellung unserer Produkte bis zur Lieferung reicht von einem Flüchtling hier in Salt Lake City, mit dem wir zusammenarbeiten. Es war ein wirklich einzigartiges und unterhaltsames Modell zum Erkunden und Bauen.

Wie war es, mit Flüchtlingen zu arbeiten?

Die Flüchtlinge, mit denen wir zusammenarbeiten, kommen aus der ganzen Welt, einschließlich dem Südsudan, der Demokratischen Republik Kongo, dem Irak und Thailand. Es gibt 60.000 Flüchtlinge, die in Salt Lake City umgesiedelt wurden, es ist also eine ziemlich große Gemeinde. Wir haben damit begonnen, Dankeskarten an die Leute selbst zu schreiben. Ziemlich bald verkauften wir so viel, dass es einfach nicht möglich war, mit dem Kartenschreiben Schritt zu halten. Ich habe unser Team an einigen Veranstaltungen beteiligt, bei denen es Flüchtlinge gab, und jemand in unserem Team hatte gerade die Idee, die Flüchtlinge zum Schreiben von Karten zu bewegen. Wir rekrutierten jugendliche Flüchtlinge und stellten ein Programm zusammen, in dem wir ihnen sagten: „Wir möchten euch helfen, euren ersten Job zu bekommen.“ Wir haben ungefähr 40 von ihnen zusammen und haben Karten geschrieben, in denen alle Dankeskarten geschrieben haben und es war eine großartige Zeit.

Ein paar Wochen später kamen wir zurück, um eine weitere Sitzung zu machen, und einige der Teenager sagten uns: „Weißt du, wir werden aufhören, weil du uns das letzte Mal nicht bezahlt hast.“ Wir sagen: „Nein, Wir haben dich bezahlt. Wir haben Ihnen am Ende des Meetings Schecks ausgehändigt. «Sie sagten:» Ja, aber niemand würde diese Schecks nehmen. Wir sind in den Laden gegangen und haben versucht, für Dinge zu bezahlen, und niemand hat sie akzeptiert. “

Das war der Moment, an dem wir feststellten: „Oh mein Gott, hier gibt es so viele Möglichkeiten, dieser Community zu helfen.“ Wir verbrachten eine Stunde vor jeder Kartenschreibsitzung, um sie über Bankkonten, Führung, Budgetierung, Vorstellungsgespräche oder das Verfassen von Lebensläufen zu unterrichten . Es war einfach eine coole Erfahrung, mit diesen Kindern zu arbeiten und sie kennenzulernen. Als wir anfingen, mit ihnen zu arbeiten, waren sie so schüchtern. Sie wollten nicht einmal Augenkontakt herstellen. Ich habe eine erstaunliche Veränderung in ihrem Selbstvertrauen und Selbstvertrauen gesehen, das sie ursprünglich nicht hatten.

Könnten Sie vielleicht mehr darüber sprechen, was Sie von baby.com.br gelernt haben und was Sie in Ihr neues Unternehmen übernommen haben?

Eine Sache, die ich in baby.com.br mit Müttern in unserem Team herausgefunden habe, war, dass sie so effizient und produktiv sind wie jedes andere Team, das ich in Brasilien kannte. Eine Sache, die mich wirklich überrascht hat, ist, dass obwohl wir den Arbeitstag um 18:00 Uhr beendeten, als die meisten Teams in Brasilien ihren Arbeitstag später beendeten, alle ihre Arbeit so effizient erledigten. Das war ein Riesenerfolg, als ich Cotopaxi startete. Wir sind eine Outdoor-Ausrüstungsmarke, daher war es mir sehr wichtig, dass mein Team genügend Zeit hatte, um die Ausrüstung im Freien zu testen.

Wir haben etwas eingebaut, das wir in der wilden Zeit 10% nennen. Es gibt den Menschen vier Stunden pro Woche, also 10 Prozent ihrer Arbeitswoche, um entweder Trailrunning, Mountainbiken, Skifahren oder Dienst in der Gemeinde zu leisten. Sie können diese Zeit außerhalb des Büros verbringen. So wie die Frauen in unserem Team bei Baby.com.br mit ihrer Zeit effizienter waren, ist unser Team bei Cotopaxi mit unserer Zeit effizienter, weil wir wissen, wie wichtig es ist, nach draußen zu gehen, um die Markenwerte zu leben.

Wenn Sie auch über die UN-Kommission sprechen könnten, der Sie angehören, und über die geschlechtsspezifische Dynamik, die sie aufweist?

Ende 2015 wurde ich in den Global Entrepreneurs Council der United Nations Foundation berufen. Der Global Entrepreneurs Council (GEC) ist ein Rat von acht Mitgliedern aus der ganzen Welt, die in führenden und treibenden Organisationen, in der Regel als Unternehmer, tätig sind und über Philanthropie und Rückgabe verfügen.

Die Gruppe ist sehr global und umfasst Einzelpersonen aus Indien, Puerto Rico, Schweden, den Vereinigten Arabischen Emiraten, Kenia und Uganda. Es ist eine abwechslungsreiche Gruppe und von den acht Mitgliedern sind fünf Frauen und drei Männer. Dies ist das erste Mal, dass der Frauenanteil im Gemeinderat so hoch ist, und es ist auch das internationalste, das die Gruppe jemals war.

Wir haben zwei Schwerpunkte für die nächsten zwei Jahre. Die erste besteht darin, zur Schaffung von Ökosystemen für Unternehmer beizutragen und eine Plattform zu schaffen, auf der Unternehmer in Entwicklungsländern als Mentoren und Mentoren fungieren können. Dabei konzentrieren wir uns vor allem auf Jugendliche und Frauen. Wir wissen, dass diese Gruppen den größten Einfluss haben, da Frauen nachweislich ihr Einkommen für ihre Kinder ausgeben, während Männer es eher für sich selbst ausgeben.

Der zweite Bereich, auf den wir uns konzentrieren, betrifft Flüchtlinge. Der Vorsitzende dieses Rates ist eigentlich selbst ein ehemaliger Flüchtling aus Ruanda. Er hat eine wirklich einzigartige Geschichte und es ist ein Bereich, den viele von uns im Rat sehr leidenschaftlich lieben. Wir konzentrieren uns darauf, das Bewusstsein für die zunehmende globale Flüchtlingskrise zu schärfen und Flüchtlingen in jeder Phase zu helfen – von der Soforthilfe auf der Flucht aus ihren Heimatländern bis zur Wiederansiedlungshilfe.

Was empfinden Sie als Geldgeberin für Frauen, die Zugang zu Investitionen haben?

Ich bin Vater von zwei Mädchen, und ich würde nichts lieber tun, als sie zu Unternehmern zu machen. Es beunruhigt mich zu sehen, wie schlecht Wagniskapitalinvestitionen auf Männer ausgerichtet sind. Ich kenne nicht alle Lösungen dafür, aber ich weiß, wie ich helfen kann, indem ich dafür sorge, dass Frauen in meinen Start-ups Führungspositionen innehaben. Wir wissen, dass viele Gründer von Startups selbst stammen. Sie sammeln Erfahrungen bei der Arbeit bei einem Startup und verlassen das Unternehmen dann und machen es selbst mit den richtigen Netzwerken. Als Gründer eines Startups bin ich dafür verantwortlich, dass mein Team die nächste Generation von Unternehmern aufbaut und wir Minderheiten und Frauen in dieses Wachstum einbeziehen.

Dies ist sehr anstrengend, denn in Wirklichkeit haben Menschen Vorurteile, ohne es überhaupt zu merken. Wir neigen dazu, Leute einzustellen, die Erfahrungen wie wir haben, die vielleicht so aussehen wie wir, ohne darüber nachzudenken. Von Anfang an müssen wir über diese Dinge nachdenken. Sie können nicht einfach denken: „Oh, wenn wir wachsen oder skalieren, können wir vielfältiger werden, oder wir werden später über diese Themen nachdenken.“ Ich denke, das müssen Sie von Anfang an tun Phasen eines Startups.

Unser Vorstand bei Cotopaxi ist halb männlich, halb weiblich. Unsere größten Investitionen wurden von weiblichen Partnern in VC-Fonds angeführt. Es ist etwas, woran ich ziemlich leidenschaftlich bin und woran wir ständig denken.

Gibt es weitere Empfehlungen, die Sie haben?

Wie ich bereits erwähnte, habe ich zwei Töchter und würde sagen, dass ich wegen ihnen eine Feministin geworden bin. Ich rede ständig mit ihnen über Unternehmertum und versuche, sie anderen Unternehmerinnen vorzustellen. Ich möchte sicherstellen, dass Frauen genau die Möglichkeiten haben, die Männer haben. Ich denke, es ist auch wichtig zu erkennen und zuzugeben, dass wir in diesem Bereich nicht perfekt sind und dass wir noch viel zu tun haben.